台灣國人十大死因,其中就有8項與肥胖有關。肥胖的危害基本上大家都耳熟能詳,世界衛生組織以及台灣衛福部都將肥胖視為近代人類健康的一大課題,本篇將以圖文衛教文章,講解肥胖具體上是如何造成身體疾病以及危害人體健康

前情提要:

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脂肪細胞並不是只會被動的儲存能量,它本身還會分泌各種發炎物質以及游離脂肪酸(free fatty acid)到我們人體的血液循環系統中。

1. 肥胖對肝臟的危害:

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脂肪細胞(尤其是堆積在肚子的)所分泌的發炎物質與游離脂肪酸第一步會藉由腸肝循環先攻擊肝臟

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過多的游離脂肪酸將會儲存在肝臟裡,造成脂肪肝

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長期被發炎物質攻擊的肝臟則會造成肝硬化

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以上兩種情形久而久之甚至會造成肝癌

2. 肥胖對心血管系統的危害:

2-1 肥胖導致血管舒張出現困難

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正常血管內皮細胞會分泌一氧化氮(NO)使血管能保持舒張,使血壓不會太高

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但當血液內出現太大量的游離脂肪酸會使血管分泌一氧化氮的能力下降,血管無法舒張,使得血壓上升!

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血管無法舒張,海綿體充血也將困難,陰莖勃起功能出現障礙造成所謂的陽痿不舉。

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而這將理所當然的造成婚姻不性福!

2-2 肥胖造成血管堵塞機會上升

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其實我們正常人的血管裡本身就會有低密度脂蛋白膽固醇(LDL,又稱壞膽固醇)

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這些壞膽固醇若被脂肪細胞分泌的發炎物質氧化後會變為更有破壞性的氧化膽固醇(oxidized LDL),它們會有鑽到血管內壁下的傾向

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我們體內的免疫細胞當然不會放任這些壞蛋(氧化膽固醇)胡作非為,他們會追捕並想辦法吞掉它們

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不幸的是,當免疫細胞吞下這些壞份子後就會瀕臨死亡,並化為泡沫細胞(foam cell)留存在我們的血管內皮裡。

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更糟的是,泡沫細胞(foam cell)本身會吸引更多的免疫細胞到血管內皮,這將導致上圖一跟二的故事瘋狂循環上演,結果上來說會使更多的泡沫細胞陳屍在我們的血管內皮。

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大量的泡沫細胞堆在內皮裡將形成所謂的動脈斑塊(plaque),它將會堵住血管!

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以上情形若發生在供給心臟氧氣與養分的冠狀動脈的話,就會造成所謂的心肌梗塞

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症狀上就是胸悶胸痛,會輻射到左臂、下巴、上腹部、背部的痛,更可怕會造成心跳停止,猝死

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若是堵塞腦部的血管則會造成所謂缺血性中風

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以上是中風造成的臉部半癱、肢體半身不遂,甚至有可能全身癱瘓臥床,死亡

3. 肥胖對腎臟的危害:

基本上來說,全模式皮秒雷射會有四種模式。

第一種為所謂的亮白模式,使用大範圍低能量的皮秒雷射將皮膚的老廢角質跟背景黑色素來做個掃盪,來達成所謂的亮白效果。

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左一就是我們腎臟的剖面圖,它其實是由大量的一種名為腎元(nephron,左二)的基本單位所構成的,腎元從一種名為腎絲球(左三)的血管叢構造中過濾出血液內的代謝廢物到腎小管(腎元的黃色管狀構造)而後排到我們尿液中,正常情形下,腎絲球上的孔洞大小是恰到好處的,不會有太多的像是蛋白質之類的大分子能通過。

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由於肥胖導致體內血管無法舒張造成血壓上升,這也將使得腎絲球內的壓力上升,久而久之腎絲球上的孔洞會被撐大,這會使因為肥胖而增加的體內發炎物質能跑到腎小管內

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發炎物質跑到腎小管內久而久之將導致腎元壞死

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當腎臟損失太多腎元後(>80%),腎臟的功能就會失去,到了這一步,病人就只能洗腎一輩子!

4. 肥胖對中樞神經系統的危害:

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肥胖細胞分泌的發炎物質容易攻擊大腦前額葉皮質或是海馬迴,這會導致以下兩種後果:

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前額葉皮質是理性的來源,意志力的泉源,當它長期受到發炎物質攻擊時將會受損並萎縮,人的自制力將會下降。

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海馬迴是大腦儲存長期記憶的構造(可以想成是大腦的硬碟),當它受損,您可以想像會怎樣吧?

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大腦長期被發炎物質攻擊,也將使晚年得到阿茲海默症(老年癡呆症)的機會上升

5. 肥胖與睡眠呼吸中止症:

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肥胖的病人脖頸附近的脂肪堆積會使睡眠時舌頭容易塌陷堵塞氣管,造成睡眠過程呼吸不順暢,甚至呼吸道完全阻塞,造成呼吸中止症

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氣管被堵塞除了會造成打呼之外,還會導致睡眠品質不佳,這除了會使白天昏昏欲睡、精神不濟外,還會導致嚴重的高血壓,甚至半夜心肌梗塞、猝死。

6. 總結

以下讓我們回顧一下肥胖會如何危害我們的身體健康:

首先,脂肪細胞本身會分泌游離脂肪酸(free fatty acid)以及發炎物質,若這些脂肪是堆積在肚子的話,它們分泌的這些物質第一站將藉由腸肝循環進攻肝臟,導致脂肪肝、肝硬化甚至是肝癌

發炎物質與游離脂肪酸本身也會使血管無法舒張,這將導致高血壓,且血管無法舒張也將導致陰莖海綿體充血困難造成陽痿不舉

另外發炎物質還會使血液中壞膽固醇(LDL)近一步氧化為更具破壞力的氧化膽固醇(oxidized LDL),這些破壞狂會鑽入我們血管內皮並使前來阻止並吞噬它們的免疫細胞死亡並化為泡沫細胞(foam cell)堆積在血管內皮。而泡沫細胞又會進一步吸引更多的免疫細胞吞噬氧化膽固醇,造成大量泡沫細胞堆積在血管內皮造成動脈斑塊並堵塞血管。

這些斑塊若堆積在供應心臟肌肉細胞養分的冠狀動脈則會造成心肌缺氧,並造成所謂的心肌梗塞,甚至猝死。,若堆在腦血管,則造成所謂的缺血性中風、半身不遂,甚至全身癱瘓、死亡

肥胖導致的高血壓會使肥胖者體內的發炎物質容易通過腎絲球上的孔洞,原先這些孔洞只能允許小分子通過,但長期的高血壓會使這些孔洞撐大。這將使發炎物質能通過這些孔洞並進一步損害腎臟組織,最後只能洗腎一輩子。

肥脂肪細胞分泌的發炎物質還會攻擊大腦前額葉皮質與海馬迴,前者受損會導致人的自制力與情緒控制能力下降,後者受損則會使人的長期記憶力下降。此外大腦若長期被發炎物質攻擊也會使晚年得失智症機會上升

最後肥胖會使脖頸處脂肪堆積並使睡眠時舌頭等軟組織容易因為脂肪的重量而堵塞氣管,這除了造成打呼之外還會造成睡眠品質不佳,進而造成白天時昏昏欲睡還會造成嚴重的高血壓、甚至半夜心肌梗塞、猝死!